Cursos de la RYA
Aprender a navegar

Aprender a navegar con cursos de la RYA, Royal Yachting Association

  • Alvaro G
Por Álvaro García
30 Octubre, 2019
La Royal Yachting Association es el organismo del Reino Unido que tiene delegada la elaboración de los programas de formación y la emisión de certificados, a través de sus centros homologados, a los navegantes. Su buen hacer durante muchos años le ha otorgado un prestigio internacional hasta el punto de que sus certificados son los que gozan de más reconocimiento en la mayoría de paises.

Obtener un certificado de la Royal Yachting Association es, además de garantía de poseer un certificado de reconocimiento internacional que nos facilitará la navegación o alquiler de embarcaciones en otros paises, una buena forma de asegurarse una formación de calidad a la hora de aprender a navegar.
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Por estos motivos la Royal Yachting Association cuenta con más de 2.400 centros, entre escuelas y clubes, reconocidos por todo el mundo y por sus centros pasan más de un millón de personas al año, tanto adultos, como niños a los que se les introduce en la iniciación a la vela.
Tabla de contenidos
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  • Diferencias entre la normativa española y británica en la formación náutica
  • Esquema de cursos de la RYA
  • Certificados de competencia de la RYA
  • ¿Cómo puedo examinarme para obtener un certificado de competencia?
  • Trabajar como patrón con un certificado de la RYA
  • ¿Puedo navegar con un certificado de la RYA en España?
  • Cursos teóricos monográficos de la RYA
  • Hacerse miembro de la RYA

Diferencias entre la normativa española y británica en la formación náutica

Para entender el sistema de la RYA, no es muy conveniente hacer una comparativa con las titulaciones náuticas españolas.

La normativa española que regula los títulos náuticos en España está en constante cambio, de hecho, se han publicado normativas de títulos náuticos en 2014, 2007, 1997 y en 1990, más algunas modificaciones parciales. Es decir, de media sale una normativa nueva cada 6 años. Basta ver la evolución de los títulos y las normativas para observar cómo es una sucesión de cambios de requisitos y atribuciones y nombres de títulos que poco o nada tienen que ver con la necesidad de formación de los navegantes en sus diferentes ámbitos.

Los cambios acontencidos en la normativa española suelen obedecer a presiones o iniciativas que poco tienen que ver con la mejora de la formación de los navegantes de recreo, que esa y no otra, debería ser la razón de ser de esta norma.

Cuando nos referimos a los certificados de la RYA, la estabilidad es mucho mayor, pues de hecho, el aprendizaje de la navegación de recreo no ha variado tanto en los últimos años, con la excepción de las ayudas a la navegación e instrumentos electrónicos a bordo y por tanto, los certificados son los mismos durante años y no hay un constante cambio normativo que dificulta su comprensión y reconocimiento internacional, como ocurre en España.

En cuanto a las diferencias entre los títulos náuticos españoles y los certificados de la RYA, estas son las más relevantes:
  • La obtención de los certificados en Reino Unido no es obligatoria, como lo son los títulos en España.
  • Si bien, es obligatorio cumplir las normas de navegación, por lo que en la práctica todos los navegantes británicos acreditan este conocimiento mediante la obtención de un certificado.
  • Los certificados de la RYA no establecen limitaciones por eslora de la embarcación.
  • La expedición de los certificados lo realizan las escuelas homologadas, no las administraciones públicas.
  • En relación con el punto anterior, no es necesario por tanto esperar a las convocatorias oficiales de exámenes y la oferta es más amplia.
  • Los programas de los cursos para obtener los certificados son más prácticos que los españoles. Las prácticas a bordo son más días y hay menos teoría.
  • Los certificados de la RYA no caducan, ni deben renovarse las tarjetas, como los títulos españolas.
  • A diferencia de las titulaciones náuticas españolas, los certificados de la RYA son reconocidos por la mayoría de empresas de alquiler de embarcaciones del mundo. Si bien, no suele haber problemas para alquilar un barco en el extranjero con un título español, pero a veces pueden exigirnos una fianza mayor que si presentamos un certificado de la RYA.

Esquema de cursos de la RYA

La RYA abarca más formación que la que corresponde a la navegación de recreo, pues dispone de programas para la iniciación a la vela ligera, para niños y adultos, y la navegación deportiva.

En este apartado, nos ceñiremos a los cursos y certificados de la RYA más habituales para la vela de crucero, dejando al margen la vela ligera y deportiva. Estos son los cursos y certificados que podemos encontrarnos en el catálogo de la RYA:
  • Competent crew
  • Day Skipper
  • Coastal Skipper
  • Yachtmaster
Cursos RYA
Esquema de cursos de la RYA

Tal y como se muestra en la imagen anterior, existen cursos teóricos (en marrón) y cursos prácticos (en azul). Hay que tener en cuenta que, a diferencia de la normativa española, en la que cada título tiene un carné y/o diploma que requiere superar la teoría y la práctica, en el caso de la RYA el alumno obtiene un carné o certificado por cada curso que supera. Es decir, la formación teórica y práctica se certifica por separado.

La RYA dispone de dos cursos prácticos "Level 1 Start Sailing" y "Level 2 Basis Skills" cuyo objetivo es dotar de una primera experiencia práctica a los navegantes. En estos cursos los alumnos adquieren habilidades básicas sobre el comportamiento y manejo de un barco de vela, las diferentes maniobras a bordo. La formación combina teoría y práctica. Se trata de cursos complementarios que aportan una base, pero podemos prescindir de ellos y empezar aprendiendo con otros cursos.

Algunas escuelas realizan estos cursos en pequeñas embarcaciones de vela ligera y otras en barcos de vela de crucero. Una vez realizado los dos cursos, el alumno estará preparado para manejar embarcaciones de vela con vientos suaves, como tripulante junto con un patrón más experimentado.

Competent crew


Es un curso de introducción a la navegación a vela que tiene 5 días de duración en los que el alumno está embarcado en un velero aprendiendo todo todo lo relativo a las maniobras a bordo.

Al finalizar el curso estarás habilitado para manejar las velas, mantener un rumbo, manejar una lancha auxiliar y ayudar en las maniobras a bordo.

No es obligatorio realizar ningún curso previo antes, pero la RYA recomienda realizar antes el curso teórico "Essential Navigation", que se puede cursar online. Te aportará la base teórica para que le saques más partido a la formación práctica.

Day Skipper


Es el primer curso que nos habilitará para navegar como patrones de pequeñas embarcaciones a vela en aguas que conozcamos durante la salida y la puesta de sol y cerca de la costa. Este certificado sería el equivalente a la Licencia de Navegación o el título de Patrón de Navegación Básica en España, con la diferencia de que el "Day Skipper" no está recomendado para la navegación nocturna.

Antes de hacer este curso se recomienda haber navegado anteriormente al menos 5 días habiendo recorrido un mínimo de 100 millas, experiencia que si no tenemos, podemos obtener realizando previamente el curso de Competent crew.

El curso práctico de Day Skipper tiene una duración de 5 días en el que los alumnos aprenden lo necesario para empezar a navegar de forma autónoma.

Además, si no tenemos los conocimientos téoricos suficientes, la RYA recomienda realizar previamente el curso teórico de Day Skipper, un curso de 40 horas que puede realizarse presencialmente o a distancia y que incluye un test final para acreditar la asimilación de conocimientos. A diferencia de la formación de los títulos náuticas en España, la RYA incluye formación en navegación electrónica en este curso.

Coastal Skipper


Este curso está dirigido a navegantes que ya poseen un considerable conocimiento y que como mínimo han navegado 15 días, 2 de ellos siendo el patrón y que ya tienen al menos 300 millas navegadas y 8 horas de navegación nocturna. Sería el equivalente a los títulos de Patrón de Embarcaciones de Recreo (PER) o Patrón de Yate en España.

El curso tiene una duración mínima de 5 días en el que los alumnos, a bordo de un velero, aprenderán a planificar una travesía, preparar el barco, llevar el timón y ejercer como patrón del barco tanto a motor, como a vela. Los alumnos aprenderán a navegar también en condiciones meteorológicas adversas y manejar diferentes situaciones de emergencia.

Para este curso la RYA también recomienda la realización previa del curso teórico "Coastal Skipper / Yachtmaster Offshore" que incluye el aprendizaje sobre cartas náuticas, mareas, uso de almanaques y publicaciones náuticas, navegación electrónica, meteorología, prevención de abordajes y nociones sobre regulaciones internacionales sobre aduanas y normativa náutica.

Finalizado el curso, los alumnos estarán habilitados para la navegación costera tanto diurna como nocturna.

Yachtmaster


El certificado Yachtmaster de la RYA es la última aspiración de los navegantes de recreo. Es un certificado ampliamente reconocido en todo el mundo que certifica a sus poseedores como competentes patrones.

A diferencia de los anteriores cursos, no existe un programa oficial para ser Yachtmaster. El objetivo de este curso es adquirir experiencia suficiente y acumular tiempo navegando para realizar un examen práctico en el que un examinador pondrá a prueba tus habilidades y conocimiento.

La mayoría de aspirantes a Yachtmaster realizan formaciones a medida en escuelas homologadas de la RYA para preparar su examen, pero este no es un requisito obligatorio.

Existen diferentes certificados de Yachtmaster, que veremos a continuación.

Certificados de competencia de la RYA

La RYA emite certificados que prueban la experiencia y competencia de los navegantes y que son ampliamente reconocidos en todo el mundo. Estos certificados son emitidos bajo la autoridad de la "Maritime & Coastguard Agency" (MCA), que depende del departamento de transporte del gobierno británico. Es un equivalente a Salvamento Marítimo en España, cuyas competencias, además de la salvaguarda de la vida humana en la mar, incluyen la certificación y supervisión de la formación de los marinos.

La RYA trabaja intensamente para que estos certificados sean reconocidos internacionalmente y que la obtención de los certificados cumpla con los más altos estándares de calidad.

Estos certificados son también los requeridos para aquellos que quieran trabajar profesionalmente en embarcaciones de hasta 200 toneladas brutas.
Certificado de competencia de la RYA
Certificado de competencia de la RYA

Para obtener los certificados de competencia no es obligatorio realizar un curso de la RYA. Aquellos navegantes que tienen experiencia suficiente pueden presentarse directamente al examen para obtener el certificado. Si bien, lo habitual es que los interesados en examinarse hagan algún curso previo en un centro reconocido por la RYA de cara a preparar el examen con más garantías.

Los exámenes son llevados a cabo por examinadores de la RYA, independientes de las escuelas, para asegurar la integridad de las evaluaciones.

Los certificados de competencia que se pueden obtener son los siguientes:
  • RYA Advanced Powerboat
  • RYA Yachtmaster Coastal
  • RYA Yachtmaster Offshore
  • RYA Yachtmaster Ocean

RYA Advanced Powerboat


Se trata de un certificado para navegantes que van a navegar en embarcaciones propulsadas a motor. En el apartado anterior no tratamos este tipo de embarcaciones. La RYA también dispone de programas formativos específicos para aprender a navegar en embarcaciones a motor.

Para obtener el certificado hay que tener al menos 17 años y superar un examen práctico que tiene una duración mínima de 4 horas en el que el examinador evaluará la habilidad y conocimientos del aspirante como patrón de una embarcación a motor.

El aspirante deberá presentar en el examen un documento que detalle una experiencia mínima durante los últimos 10 años de 30 días de navegación (O 20 días si se acompaña un certificado de haber realizado el curso "RYA Advanced Powerboat course", 2 días en los que el haya ejercido como patrón. En ese tiempo deberá haber navegado al menos 800 millas (O 400 millas si se acompaña el mismo certificado mencionado anteriormente) y 12 horas de navegación nocturna.

Además, es necesario presentar un certificado de operador de radio de corto alcance y un certificado de haber realizado un curso de primeros auxilios.

RYA Yachtmaster Coastal


Este es el certificado que acredita el conocimiento y habilidad para ejercer como patrón en navegación costera. El examen que se requiere para su obtención se puede realizar en barcos de vela o motor y en función de en cuál se realice el certificado indicará la competencia para este tipo de embarcación.

El examen es práctico y tiene una duración mínima de 6 horas en el que el alumno es puesto a prueba por un examinador para certificar que está habilitado para llevar un barco como patrón. El alumno deberá además acreditar, debidamente documentado, que ha navegado al menos 30 días un una embarcaicón de menos de 24 metros de eslora (pueden ser 20 días si el alumno presenta un certificado de haber realizado el curso práctico de Coastal Skipper en una escuela homologada por la RYA). Deberá además haber navegado al menos 800 millas (400 si ha realizado el mismo curso mencionado anteriormente) y tener experiencia navegando al menos 12 horas por la noche.

El alumno deberá estar en posesión también de un certificado de radiooperador de corto alcance y otro de haber realizado un curso de primeros auxilios.

RYA Yachtmaster Offshore


Este certificado certifica a patrones con competencia para navegar embarcaciones hasta 150 millas de la costa. Para su obtención hay que superar un examen en el que el evaluador tendrá en cuenta las habilidades del patrón en el manejo de la embarcación, su conciencia en cuanto a la seguridad, el conocimiento de las reglas de navegación, balizamiento y meteorología.

El examen tiene lugar durante una jornada, o más tiempo si son varios candidatos a bordo examinándose al mismo tiempo.

Para poder hacer el examen es necesario acreditar un documento en el que el alumno certifique haber navegado al menos 50 días, 5 de ellos como patrón, y haber navegado al menos 2500 millas, habiendo realizado al menos 5 travesías de más de 60 millas con navegación nocturna al menos 2 veces como patrón.

El alumno deberá estar en posesión también de un certificado de radiooperador de corto alcance y otro de haber realizado un curso de primeros auxilios.

RYA Yachtmaster Ocean


Este certificado acredita que sus poseedores tienen la capacidad de capitanear una embarcación de recreo de cualquier eslora en cualquier parte del mundo, sin límite de distancia a la costa. Es el equivalente al título en España de Capitán de Yate.

El examen para este certificado tiene una parte oral y otra parte escrita.

Para el examen oral el candidato deberá proporcionar al examinador, 48 horas antes del examen, un relato de la planificación y desarrollo de una travesía cualificada proporcionando todos los detalles. Además deberá entregar documentación con registros de haber navegado en travesía lejos de la vista de la costa, sin el uso de navegación electrónica y presentando los datos de posicionamiento y rumbo obtenidos mediante la observación, cálculo y el uso del sextante.

Durante el examen oral el candidato deberá responder sobre la información de la travesía oceánica, su planificación, la navegación, la meteorología en todo el mundo, la gestión de una tripulación y sobre el mantenimiento y las reparaciones de un barco.

El examen escrito incluirá preguntas sobre navegación astronómica y cálculos y meteorología. Este examen puede convalidarse por el certificado de haber realizado el curso RYA/MCA Yachtmaster Ocean Shorebased, siempre y cuando el examen realizado en ese curso fuese supervisado por un examinador certificado de la RYA.

Los candidatos a este certificado deberán estar en posesión previamente del certificado de competencia RYA Yachtmaster Offshore. Deberán haber realizado una travesía cualificada en un barco de hasta 500 toneladas brutas de al menos 600 millas, 200 de ellas a más de 50 millas de tierra, durante al menos 96 horas en la que el candidato haya participado activamente en la planificación, preparación de la travesía, incluyendo: plan de navegación, comprobaciones del material, equipamiento y barco y abastecimiento de combustible, agua y víveres. En la travesía, el candidato deberá haber actuado como responsable de la embarcación o a cargo en las guardias.

¿Cómo puedo examinarme para obtener un certificado de competencia?

Los exámenes prácticos son realizados por examinadores de la RYA. Si queremos obtener un certificado de competencia de la RYA deberemos estar preparados para superar el examen, para lo cual, si no tenemos la experiencia necesaria, podemos acudir a un centro homologado por la RYA, donde nos prepararán para la prueba.

Podemos realizar el examen en el Reino Unido aplicando directamente a través de la página web de la RYA.

También es posible solicitar examinarnos a través de una escuela homologada por la RYA, que es el métido habitual si vamos a realizar un curso previo preparatorio. Los exámenes que se realizan fuera de Reino Unido deben ser siempre gestionados a través de una escuela.

Los exámenes pueden realizarse en el barco del alumno, en un barco de alquiler o que le haya sido prestado al alumno. Los barcos deben cumplir unos requisitos mínimos establecidos por la RYA para que puedan llevarse a cabo los exámenes en estos. Es habitual que los alumnos se examinen en los barcos de las escuelas que gestionan la solicitud del examen de la RYA y que preparan al alumno.

Trabajar como patrón con un certificado de la RYA

El "Commercial Endorsment" es un requisito para trabajar en embarcaciones de recreo de bandera británica. Hay algunos países que también reconocen esta habilitación para trabajar en embarcaciones de su bandera, no es el caso de España, para el cual será necesario obtener una habilitación como el Patrón Profesional de Embarcaciones de Recreo (PPER) o cualquier otra habilitación profesional válida.

El "Commercial Endorsment" es un complemento que se puede añadir a los siguientes certificados de competencia para dotarlos de la habilitación profesional:
  • RYA Advanced Powerboat Certificate of competence
  • RYA Yachtmaster Coastal Certificate of competence
  • RYA Yachtmaster Offshore Certificate of competence
  • RYA Yachtmaster Ocean Certificate of competence  
Commercial Endorsment
Commercial Endorsment

¿Cómo obtener el "Commercial Endorsment"?


Para obtener el "Commercial Endosment hay que enviar a las oficinas de la Royal Yachting Association la siguiente documentación:
  • Certificado de competencia original (Uno de los del listado anterior).
  • Certificado del curso Professional Practices and Responsibilities.
  • Formulario de aplicación correspondiente.
  • Certificado médico reconocido por la RYA.
  • Copia del certificado RYA Basic Survival o certificado del curso STCW Presonal Survival Techniques.
  • Copia del certificado RYA Marine SRC Certificate u otro certificado válido del GMDSS.
  • Una fotografía con el nombre completo al dorso.
  • El resguardo de haber abondo el importe correspondiente a la solicitud.

¿Puedo navegar con un certificado de la RYA en España?

Lamentablemente, la normativa actual en España no permite a los ciudadanos de nacionalidad española navegar como patrón con un certificado de la RYA, salvo a aquellas personas que puedan acreditar su residencia en Reino Unido en el momento en el que obtuvieron el certificado.

Hasta el año 2008, la legislación española si permitía que las capitanías marítimas expidiesen autorizaciones para navegar a los poseedores de certificados de la RYA, pero esta posibilidad desapareció cuando la administración pública cambió de criterio y legisló para que los españoles tuviesen que obtener necesariamente una titulación náutica española para navegar en aguas españolas, incluso navegando en barcos de bandera extranjera.
Navegar en España
Navegar en España con un certificado de la RYA

Se da la paradoja de que los españoles que obtengan un certificado de la RYA podrán navegar con este en prácticamente la mayoría de países del mundo, salvo en el suyo propio. En el caso de estar en posesión del título español y un certificado de la RYA, les será mucho más útil hacer uso del certificado británico al estar este más reconocido internacionalmente y aportará más confianza a las empresas de chárter si vamos a alquilar una embarcación.

Quizás algún día la administración decida volver a reconocer estos certificados, como hacen la gran mayoría de países del mundo, y los españoles puedan volver a navegar con ellos en España.

Cursos teóricos monográficos de la RYA

La RYA complementa sus programas formativos con cursos de especialización de gran interés para los navegantes. Son cursos que pueden cursarse de forma presencial, en tierra u online.

Son cursos que generalmente se pueden realizar en uno o dos días y que capacitan al navegante en materias como supervivencia en la mar, motores diesel, uso de la radio, seguridad, primeros auxilios, uso del radar, prácticas y responsabilidades profesionales o balizamiento y reglamento para la prevención de abordajes.
Cursos monográficos de la RYA
Cursos monográficos de la RYA

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  • Alvaro G
    Álvaro García
    CEO y cofundador de Sailwiz. Emprendedor, informático, buceador y navegante. Trabajo para convertir la náutica en turismo accesible para todo el mundo. Sígueme en LinkedIn
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